Trastornos del sueño: Tratamiento

Autor: Redacción Onmeda (17 de Marzo de 2017)

Las personas con insomnio persistente siempre deben acudir al médico, para que las examine y, si es necesario, aplique un tratamiento. Incluso si el insomnio subjetivamente no se ve al principio como tal. Como suele suceder con el ronquido excesivo, por ejemplo, o la fatiga excesiva, todavía debe aclararse, y si es necesario, someterse a un tratamiento. El insomnio se puede independizar con el tiempo y acarrear problemas serios que pueden afectar al ámbito laboral, al entorno social y al bienestar general.

Los somníferos y otros medicamentos sólo pueden aliviar los síntomas agudos del insomnio, pero no son una solución a largo plazo (los somníferos solo se deben administrar unas semanas).

Más importante para el tratamiento del insomnio es descubrir de dónde vienen los trastornos del sueño y eliminar su causa. Esto no siempre es fácil. En caso de continuar los trastornos del sueño, solamente un cambio de residencia puede ayudar a largo plazo.

En la mayoría de los casos, ayudan a vencer el insomnio incluso medidas como renunciar al café, a la nicotina, al alcohol, llevar un horario regular de sueño, dormir en una posición lateral, y en los pacientes obesos, la reducción de peso.

Las técnicas de relajación como el entrenamiento autógeno o la relajación muscular progresiva pueden ayudar a quedarse dormido antes y a tener un sueño más largo. Pero no mejoran el sueño, por lo que no contribuyen al efecto de descanso y recuperación del sueño. Por otro lado, las terapias conductuales pueden mejorar el sueño, pero no prolongarlo. Una combinación de técnicas de relajación y terapia del comportamiento es la terapia apropiada para algunos trastornos del sueño.

Típicos trastornos del sueño en los niños, como terrores nocturnos o la somnolencia, son un insomnio temporal y no requieren atención médica. Se limitan generalmente a un período limitado claramente en la infancia y no tienen efecto en la relajación del sueño. Sobre todo en la infancia y la niñez temprana los niños tienen todavía que encontrar su ciclo personal de sueño-vigilia. Especialmente en este periodo, el ritmo puede sufrir a menudo alteraciones debido al crecimiento y desarrollo, nuevas impresiones y otras influencias. Los trastornos del sueño en los niños por lo tanto rara vez requieren tratamiento.

Higiene del sueño

Para algunos casos, existe un tratamiento del insomnio para cambiar sus hábitos de alimentación y estilo de vida y desarrollar una higiene del sueño saludable:

  • Una buena cama y un buen colchón son esenciales para un sueño reparador.
  • La cena no debe ser demasiado tarde, ni demasiado picante o copiosa. Los alimentos difíciles de digerir tomados durante el día pueden también interferir en el sueño.
  • Es importante irse a dormir sólo cuando uno se sienta cansado.
  • Mantener un horario de sueño regular.
  • No estar demasiado tiempo en la cama aparte del tiempo de dormir.
  • No tomar bebidas con cafeína como café, té negro o cola, ni medicamentos con cafeína, de 4 a 6 horas antes de acostarse.
  • No fumar antes de acostarse ni durante la noche.
  • Procurar descansar suficiente y que el dormitorio esté oscuro. Ventilar el dormitorio. La temperatura no debe exceder los 18 grados centígrados.
  • No practicar inmediatamente antes de dormir ningún deporte físicamente exigente porque de lo contrario se estimula demasiado la circulación.
  • No beber bebidas alcohólicas antes de ir a la cama. Un vaso de vino o cerveza pueden tener efectos de inducir el sueño, pero la última copa diaria y el consumo excesivo de alcohol en la evolución posterior, así como el abuso del alcohol, pueden causar trastornos del sueño en el transcurso de la noche.
  • Evitar dormir mucho durante el día. La siesta no debe sobrepasar los 23 minutos.

Sueño relajado

Para poder dormir con un sueño relajado, a menudo bastan algunos consejos de relajación:

  • Relajar el cuerpo con un baño de agua tibia (de 34 a 36ºC ). Hay diversos aditivos que tienen efecto calmante adicional. Se recomiendan la melisa, la valeriana y el lúpulo.
  • La valeriana, la melisa, el lúpulo y las flores de lavanda inducen el sueño en forma de té o comprimidos.
  • Tratar de relajarse mentalmente. Especialmente evitando pensar en los problemas o evitando las discusiones antes de ir a dormir.
  • Tomar un vaso de leche caliente con miel.
  • Aplicar una técnica de relajación como el entrenamiento autógeno, yoga o relajación muscular progresiva.

Máscaras respiratorias

Si las medidas terapéuticas contra los trastornos del sueño relacionados con la respiración (como ronquidos o apnea del sueño) no tienen éxito duradero, puede ser útil usar durante el sueño un dispositivo de terapia respiratoria en combinación con una máscara respiratoria.

Se usa una máscara nasal o una máscara facial completa con presión en las vías respiratorias durante el sueño. Así se pueden evitar o reducir las apneas y ronquidos. Las máscaras respiratorias se ajustan individualmente en el laboratorio del sueño.

Ritual del sueño para niños

Un sueño saludable es importante, especialmente para los niños. Si los niños no aprenden a tiempo un patrón de sueño saludable, la consecuencia puede ser un insomnio que dure toda la vida. Pero no tiene por qué ser tan dramático: el sueño de los niños puede perturbarse durante un periodo breve, como por una experiencia emocionante, los estirones del crecimiento, el cambio de circunstancias de la vida (como el inicio de la escuela) que pueden alterar el ritmo sueño-vigilia en los niños.

Por tanto, es importante establecer rituales para la noche y el acostarse que indiquen al niño un calendario detallado de la tarde y la noche. Las aventuras emocionantes, o incluso ver un rato la televisión antes de acostarse deben ser un tabú para los niños. Un ritual típico de acostarse y dormir para los niños podría tener este aspecto:

  • Cenar en familia.
  • Ponerse el pijama y cepillarse los dientes.
  • Eventualmente todavía pueden jugar un ratito.
  • Preparar a los niños para la noche (por ejemplo, cerrar juntos las cortinas o encender la lamparilla de noche).
  • Leer un cuento de buenas noches.
  • Cantar una canción de buenas noches.

Si el niño no está cansado y no puede dormir, no hay que obligarle. Se recomienda repetir parte del ritual de la noche (por ejemplo, jugar o leer otro cuento breve) y volver a intentarlo más tarde. Incluso un vaso de leche caliente con miel (seguido por el cepillado de los dientes) puede ayudar a conciliar el sueño. Los niños que tienen dificultad para tranquilizarse por la noche suelen necesitar menos sueño. Una idea es suprimir por ejemplo la siesta, despertarle temprano por la mañana o llevar al niño a la cama más tarde.



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