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La memoria, recordar y olvidar

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Cristina Martín (26 de Enero de 2017)

© Jupiterimages/Digital Vision

No importa si nos acordamos de nuestro primer beso de juventud o de la conversación que acabamos de mantener con nuestro jefe; sin la memoria estaríamos perdidos.

¿Qué es la memoria? La memoria se define como el proceso por el cual el cerebro es capaz de codificar y almacenar información pasada, para que pueda ser recuperaday utiilizada para la adaptación al entorno. Pero la memoria no es una copia exacta de lo que vivimos, sino un reflejo de cómo hemos percibido el recuerdo. Por ello, a veces olvidamos detalles considerados poco importantes, o excesivamente dolorosos. En todo caso, la memoria es fundamental para la vida de las personas. No sólo existe una memoria cognitiva, sino también una memoria sensorial, olfativa... Gracias a la memoria, tenemos información del mundo que nos rodea y podemos realizar aprendizajes para la vida. Además, recopilamos los datos que conforman nuestra vida, sabemos lo que es peligroso, quiénes son nuestros seres queridos, e incluso quiénes somos. Tan importante es la memoria que sin ella la vida humana no tendría sentido. El resto de especies, en mayor o menor medida, también desarrollan memoria para poder sobrevivir en su entorno.

El almacenamiento en la memoria de la información recopilada o la pérdida de dichos datos dependen de un proceso complejo. Toda la información que se recibe a diario es clasificada, compendiada, valorada y vinculada a emociones de manera inconsciente antes de ser almacenada, un proceso en el que están implicadas diversas áreas cerebrales. Por último el cerebro archiva los datos en la memoria.

La memoria se divide en memoria inmediata o a corto plazo, memoria reciente y memoria a largo plazo o remota.



Por ello, una alteración de la memoria puede tener efectos devastadores sobre la vida de las personas. Enfermedades asociadadas a la edad, como la demencia o el alzhéimer, u otros trastornos como la amnesia, producen alteraciones en la memoria. En el caso de la demencia, las personas ven afectadas, en primer lugar, su memoria a corto plazo y, en estadios más avanzados de la enfermedad, se desvanecen los recuerdos de lo conocido y lo aprendido. Esta fase suele resultar muy turbadora, sobre todo para los familiares, ya que el paciente no es capaz de reconocer a sus parientes, amigos y otros seres cercanos. También los lugares que han tenido gran significado para él y a los que asocia emociones e impresiones importantes desaparecen de la memoria.