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Radioterapia

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. María Gemma Tena (7 de Noviembre de 2007)

© Jupiterimages/Hemera

La radioterapia (radiación, radio-oncología) es un tratamiento basado en la radiación focalizada sobre un tumor con rayos X y electrones. Este tratamiento sirve para atacar específicamente las células tumorales para que el tumor disminuya o para frenar su desarrollo.

La radiación no solo se emplea como tratamiento para combatir el cáncer, sino también para reducir el tumor o frenar su desarrollo, para aliviar dolor o mejorar las funciones corporales limitadas (tratamiento paliativo) en enfermedades cancerígenas incurables

La ventaja de la radioterapia reside en que se puede aplicar de forma local para proteger al tejido sano adyacente. La células sanas tienen una capacidad comparativamente mayor de recuperarse de los daños provocados por la radiaciónque las células tumorales

Algunos tipos de cáncer son muy sensibles a la radiación, es decir, la radiación destruye de forma eficaz las células cancerígenas. En estos casos, la radioterapia puede emplearse como único tratamiento. En la mayoría de los casos, sin embargo, la radioterapia se emplea junto con otros tratamientos, por ejemplo, con quimioterapia. En este caso se habla de radio-quimioterapia. Otra opción consiste en irradiar el tumor durante la operación para combatirlo de forma más localizada todavía.