Tos ferina (pertussis): Diagnóstico

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Leticia del Olmo (19 de Marzo de 2012)

En la tos ferina (pertussis), el diagnóstico normalmente se basa en los ataques de tos característicos.

En las primeras etapas de la infección el médico puede detectar la bacteria Bordetella pertussis que causa la tos ferina, mediante una muestra de la faringe. Sin embargo, este método no siempre tiene éxito, porque el patógeno es muy sensible y no se suele detectar en el laboratorio.

En las secreciones de nariz y garganta también se puede reconocer el agente utilizando un método especial: la llamada reacción en cadena de polimerasa (PCR), que puede dividir el ADN del patógeno y permite estudiarlo. Este procedimiento es muy difícil e implica altos costos.

En el curso posterior de la tos ferina se puede detectar la bacteria mediante anticuerpos en la sangre. Sin embargo, esto solo es posible en la primera fase de ataque (fase paroxística).