Sífilis (lúes): Causas

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. María Fernanda Pedrero (19 de Marzo de 2012)

Las causas de la sífilis (lúes) son patógenos de la enfermedad especiales, denominadas bacterias. Se trata, concretamente, de la especie de bacterias Treponema pallidum pallidum, de la familia de las espiroquetas. La bacteria Treponema pallidum solo afecta a los hombres. Normalmente, el patógeno se transmite con las relaciones sexuales a través de lesiones minúsculas en las mucosas o en la piel. Pero también puede producirse una infección del feto durante el embarazo a través de la placenta o durante el parto, lo cual provoca una sífilis congénita (lues connata). En el cuerpo el patógeno llega a la sangre a través de la linfa y se extiende por todo el organismo por vía sanguínea. La bacteria solo puede vivir durante poco tiempo fuera del cuerpo.

El período de incubación, esto es, el tiempo desde la infección hasta la irrupción de la enfermedad, depende del número de patógenos que hayan entrado en el cuerpo. Por término medio es de 14 a 24 días, pero también puede oscilar entre 10 y 90 días. Las relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada provocan una infección por sífilis en el 30% de los casos. En los estadios iniciales de la enfermedad (sífilis primaria y secundaria) existe un alto grado de contagiosidad que disminuye progresivamente en medida que evoluciona la enfermedad.