Polio (poliomielitis, parálisis infantil): Causas

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Leticia del Olmo (19 de Marzo de 2012)

Patógenos

La causa de las infecciones de polio (poliomielitis, parálisis infantil) son patógenos específicos llamados poliovirus. Los virus de la polio son virus ARN pertenecen al grupo de los llamados picornavirus.

Hay tres tipos de poliovirus, los tipos I, II y III. Estos patógenos son muy contagiosos.

Transmisión

La transmisión de los tipos más contagiosos se produce principalmente por vía fecal-oral. Es decir por ingestión de alimentos o bebidas contaminadas con heces infectadas de personas enfermas. Esta vía es similar al de la hepatitis A. El contagio de la poliomielitis por gotitas, como en estornudos, tos o besos es extremadamente raro.

Después de su transferencia, los poliovirus proliferan en el cuerpo y produciendo inicialmente pocos síntomas. Después de un intervalo posterior sin síntomas, los virus invaden el sistema nervioso central (SNC) y activan la segunda fase de la poliomielitis.

Periodo de incubación

En la polio el periodo de incubación, es decir, el momento desde la infección hasta el brote de la enfermedad, es de tres a 35 días.