Paperas (parotiditis epidémica): Causas

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Leticia del Olmo (19 de Marzo de 2012)

La causa de las paperas (parotiditis epidémica) son los virus de las paperas, que pertenecen a los llamados paramixovirus. Una infección por estos patógenos provoca paperas sólo en los seres humanos. La enfermedad se transmite mediante gotitas de saliva, es decir, a través de estornudos y tos. La infección también es posible por contacto directo, como por los besos y en raros casos por la vajilla y los cubiertos compartidos.

Desde la infección hasta la aparición de la enfermedad (período de incubación), transcurre un promedio de 12 a 25 días. El riesgo de contagio permanece de tres a siete días y hasta nueve días después del inicio de los síntomas como la inflamación de las glándulas salivales. Después de una infección única, se suele estar protegido toda la vida contra las paperas (inmunidad) aunque en raras ocasiones pueden ocurrir también infecciones secundarias.