Enfermedad de Hodgkin (linfoma de Hodgkin): Causas

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dr. Tomás Rodelgo (28 de Septiembre de 2016)

Las causas que desencadenan el linfoma de Hodgkin aún no se conocen con exactitud. Se sospecha, que existe una relación con determinadas infecciones víricas, ya que en aproximadamente el 40 al 60% de los pacientes se detecta la presencia del virus de Epstein-Barr (patógeno de la mononucleosis infecciosa). Haber padecido mononucleosis infecciosa multiplica por 3 la probabilidad de padecer un Linfoma de Hodgkin. También las personas que padecen SIDA desarrollan con mayor frecuencia un linfoma de Hodgkin, lo que parece revalidar la idea de que las infecciones víricas o una inmunodeficiencia propician su desarrollo.

La enfermedad de Hodgkin se origina a partir de células degeneradas del sistema linfático (denominadas linfocitos). Como posibles causas de la modificación de las células se contemplan, desde el punto de vista bioquímico, la activación de genes cancerosos (llamados oncogenes celulares) y la pérdida de genes que evitan el desarrollo de cánceres (genes supresores de tumores). Dado que en algunos casos aislados el linfoma de Hodgkin aparece con mayor frecuencia dentro de una misma familia, los factores hereditarios también podrían participar en su desarrollo, aunque solo en un 5% de los casos. Los familiares de primer grado de pacientes con la enfermedad de Hodgkin presentan un riesgo cinco veces mayor de sufrir la enfermedad. Además, los hijos de una persona con la enfermedad, si son gemelos monocigóticos, tienen una probabilidad 100 veces superior de padecer la enfermedad en relación a los gemelos dicigóticos.