Lepra: Diagnóstico

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Leticia del Olmo (19 de Marzo de 2012)

Habitualmente el diagnóstico de la lepra se sospecha clínicamente por los síntomas del afectado y se confirma mediante histopatología. Hay que realizar un examen clínico del afectado en el que se objetivarían los típicos síntomas de la lepra como la sensación de entumecimiento y las manchas cutáneas.

La confirmación diagnóstica se realiza mediante la llamada prueba de detección de ácidos nucleicos que consiste en examinar el tejido enfermo del afectado para ver si contiene el ADN del agente patógeno (de la bacteria Mycobacterium leprae). Si la prueba es positiva, el diagnóstico queda confirmado. Además, el agente patógeno de la lepra, como bacteria baciliforme, puede visualizarse en el microscopio mediante un método de coloración determinado (tinción de Ziehl-Neelsen) en frotis obtenidos a partir de secreciones nasales y lesiones cutáneas.