Hipotiroidismo: Síntomas

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dr. Palestino Abdeljabbar (3 de Marzo de 2011)

Los síntomas que se manifiestan en un hipotiroidismo son distintos según la edad del afectado.

Recién nacidos

Debido al hipotiroidismo, se retrasa su desarrollo tanto físico como mental. Los neonatos con hipotiroidismo presentan los siguientes síntomas tras el parto:

  • Beben poco
  • Llanto ronco
  • Sufren de estreñimiento
  • Se mueven poco
  • Su piel está teñida de un color amarillento durante un largo periodo de tiempo (ictericia prolongada).

Las hormonas tiroideas que faltan deben suplirse con comprimidos para equilibrar el hipotiroidismo. Los síntomas desaparecen generalmente transcurridos algunos meses tras la ingesta de dichos comprimidos. Sin embargo, debe tomarse medicación durante toda la vida para mantener el equilibrio del nivel hormonal.

Niños

Los niños pueden presentar los siguientes síntomas a causa de un hipotiroidismo:

  • Hiposomía con estructura corporal compacta
  • Capacidad de lenguaje alterada
  • Retraso de la pubertad
  • Inteligencia baja
  • Sordera
  • Trastornos en la fonación
  • Extremadamente raro: cretinismo

Adultos

En edad adulta, el hipotiroidismo se desarrolla normalmente de forma lenta. Los síntomas suelen aparecer en caso de una intensa hipofunción; inicialmente, el afectado no nota ninguna molestia, o nota molestias muy leves. Los síntomas típicos de un hipotiroidismo son:

  • Menor rendimiento: cansancio cansancio y mayor necesidad de sueño
  • Desánimo
  • Ralentización de los movimientos
  • Dificultad para concentrarse
  • Falta de interés
  • Sensibilidad al frío
  • Falta de apetito
  • Estreñimiento
  • Mayor propensión a infecciones
  • Piel fría, seca, escamosa, de color amarillento y pálido
  • Color quebradizo y pajizo
  • Uñas quebradizas
  • Voz ronca, carrasposa
  • Aumento de peso (metabolismo basal reducido)
  • Ritmo cardiaco ralentizado (bradicardia)
  • Arteriosclerosis precoz causada por el aumento de los niveles del colesterol
  • Trastornos menstruales (en mujeres)
  • Trastornos de la fertilidad, libido y facultad creadora
  • Reflejos musculares mermados

Precisamente, en las personas ancianas con hipotiroidismo solo son comunes algunos de estos síntomas. Por ello, las formas menos complejas de hipotiroidismo suelen pasar desapercibidas. En las personas ancianas debe descartarse un hipotiroidismo realizando un análisis de laboratorio (valor TSH) si su estado físico y mental no se corresponde con su edad o si hay depresiones y trastornos de la memoria.

Como consecuencia de la acumulación de determinadas sustancias (compuestos proteínicos-glúcidos-ácidos) en el tejido subcutáneo, la piel de las personas con hipotiroidismo suele estar flácida (lo que se denomina mixedema). Los síntomas se manifiestan con frecuencia en la zona de los ojos y del dorso de las manos. Debido a mixedemas de las cuerdas vocales y de la lengua, la voz puede sonar ronca y con poca claridad.

Una forma grave y muy poco común del mixedema es el coma mixedematoso. Puede producirse cuando el hipotiroidismo se prolonga en el tiempo sin aplicarse un tratamiento o si no se reconoce y existen otros factores que debilitan al paciente (como una infección o una operación). Los síntomas del coma mixedematoso son debilidad, inmovilidad, tensión arterial baja (hipotonía), temperatura corporal muy baja, así como respiración lenta o demasiado superficial (hipoventilación). Debe tratarse a los afectados de forma intensiva.