Hipertensión arterial: Definición

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dr. Tomás Rodelgo (24 de Noviembre de 2014)

Existe hipertensión arterial (tensión alta, presión arterial alta) cuando la presión en las arterias supera un determinado umbral.

Las arterias son vasos sanguíneos, que transportan la sangre desde el corazón a otras partes del organismo.

La presión arterial generada por el ritmo cardiaco y la tensión de las paredes de los vasos sanguíneos se mide en milímetros de mercurio (mmHg) y se indica por medio de dos valores.

La cifra superior (más elevada) equivale a la presión arterial sistólica, es decir, la presión surgida cuando el corazón se contrae e impulsa la sangre a través de las arterias.

A continuación, el corazón vuelve a relajarse. De esta manera se genera una menor presión, llamada presión arterial diastólica (segunda cifra).

Ambos valores se expresan siempre de forma conjunta. La presión arterial se clasifica en función de lo elevados que sean estos valores.

Clasificación de los rangos de presión arterial conforme a la OMS

ClasificaciónSistólicaDiastólica
Óptima< 120< 80
Normal< 130< 85
Normal alta130-13985-89
Hipertensión ligera (grado 1)140-15990-99
Hipertensión moderada (grado 2)160-179100-109
Hipertensión grave (grado 3)≥ 180≥ 110
Hipertensión sistólica aislada (solo el primer valor es elevado)≥ 140< 90

Si los valores de presión arterial entran en dos categorías diferentes, ha de tomarse siempre la más alta como referencia.