Hemocromatosis: Hierro en el cuerpo

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. María Fernanda Pedrero (19 de Marzo de 2012)

En la hemocromatosis (siderosis) hay demasiado hierro en el cuerpo. El hierro se origina en proviene de la alimentación, y el cuerpo es capaz de absorber la gran mayoría en el intestino. El volumen de la absorción de hierro en las personas sanas depende de la cantidad actual de hierro presente en el cuerpo: normalmente el organismo recibe a diario de uno a dos miligramos de hierro. En este caso, el hierro entra en el intestino a través de la sangre y se acumula en varios órganos. En la sangre, el hierro es necesario para formar la hemoglobina de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno a las células. El volumen total del hierro en adultos sanos es de 4 a 5 gramos. Este hierro se distribuye en el cuerpo de la siguiente manera:

  • Hemoglobina: el 67% de la cantidad total aproximadamente
  • Depósitos de hierro en el hígado, el bazo y la médula ósea en forma de ferritina: alrededor del 27%
  • Mioglobina: un 3,5%
  • Hierro sérico unido a la transferrina: aproximadamente un 2,3%
  • Enzimas que contienen hierro: 0,2%

La transferrina es una proteína (glicoproteína) responsable del transporte de hierro en el plasma sanguíneo. En individuos sanos la capacidad de transportar hierro de la transferrina es sólo de alrededor del 30%. Con hemocromatosis la saturación de ésta aumenta a más del 60%. La capacidad real de unión de la transferrina es parte del diagnóstico de laboratorio.