Dolor de cabeza en niños: Síntomas

Autor: Terry Gragera Revisión médica: Dr. Tomás Rodelgo (10 de Octubre de 2016)

Los síntomas de la cefalea en niños varían dependiendo del tipo de dolor de cabeza del que se trate.

Síntomas del dolor de cabeza tensional

  • Bilateral (afecta a ambos lados de la cabeza)
  • Sensación de opresión (como una cinta ajustada rodeando la cabeza).
  • Habitualmente no se acompaña de otros síntomas físicos asociados (excepto mareos).
  • Dolor continuo.
  • Empeora a lo largo del día.
  • Se prolonga durante días, semanas o meses.
  • El niño está irritable, nervioso.
  • Cede con el descanso.
  • No mejora con analgésicos.
  • No empeora con actividad física. 

Síntomas de la migraña

  • Unilateral (a un lado de la cabeza, aunque al 33% de los menores les duele ambos lados).
  • Pulsátil (como si latiese el corazón en la zona del dolor).
  • Episodios recurrentes, pero no continuos.
  • Dolor intenso, invalidante.
  • Fonofobia, fotofobia, rechazo a olores fuertes.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Mareos.
  • Cansancio.
  • Molestias gástricas.
  • Cada crisis se prolonga desde unas horas a dos días.
  • Mejora con el sueño.
  • Mejora con fármacos.
  • Empeora con actividad física.
  • Puede darse a cualquier hora del día o de la noche y despertar al niño de noche.
  • Si la migraña es con aura, el niño percibe antes del ataque de migraña una serie de sensaciones extrañas que le avisan del dolor. El aura se manifiesta en niños especialmente mediante síntomas visuales como destellos de luz, puntos brillantes o pérdida reversible de visión. También mediante adormecimiento u hormigueo (parestesia) en algunas zonas de la cara o de las manos. El aura debe durar menos de cuatro minutos y desaparecer cuando se inicia el dolor de cabeza.

Síntomas del dolor de cabeza por hipertensión craneal

  • Aparece de repente en niños que no habían tenido cefalea o que habían tenido otro tipo de dolor de cabeza.
  • Aumenta con el paso de los días.
  • No desaparece con analgésicos ni con otras medidas correctoras.
  • Suele aparecer por las mañanas o despertar al niño a medianoche, pero según avanzan los días el dolor se prolonga a toda la jornada.
  • No tiene una localización fija en la cabeza: duele por distintas zonas.
  • Vómitos por la mañana, sin náuseas.
  • Empeora al cambiar de postura.
  • Presenta otros síntomas neurológicos a medida que avanzan los días (visión borrosa, diplopía, estrabismo, rigidez de la nuca, hormigueo en un miembro, inclinación de la cabeza a un lado…).
  • Cambios de carácter: tristeza, apatía.
  • Pérdida de peso. 

Cuándo acudir al pediatra ante el dolor de cabeza

Ante un dolor de cabeza en el niño hay que consultar al pediatra en los siguientes casos:  

  • El dolor de cabeza se presenta con una frecuencia mayor a una vez al mes.
  • Cambios en los patrones habituales de dolor de cabeza.
  • El niño tiene menos de tres años y se queja de dolor de cabeza.
  • El dolor le impide realizar sus actividades cotidianas habitualmente, como asistir a clase.
  • La cefalea no remite con facilidad con fármacos u otras medidas correctoras. 

Síntomas de alarma del dolor de cabeza en niños

Además, estos son los síntomas de alarma ante un dolor de cabeza infantil, ante los que conviene acudir a un servicio de Urgencias:  

  • La cefalea comienza tras un golpe en la cabeza o una pérdida de conciencia.
  • Empeoramiento progresivo del dolor según avanzan los días.
  • Vómitos repetidos, sobre todo si son bruscos, en forma de “escopetazo” y sin náuseas previas.
  • Sensación de confusión y debilidad.
  • Rigidez en el cuello y la nuca.
  • Erupción cutánea.
  • Dolor de cabeza matutino repetido o que despierta al niño de noche con frecuencia.
  • Cambios en la visión (visión borrosa, diplopía, estrabismo repentino…).
  • Sensación de hormigueo en algún miembro.
  • Dolor de cabeza acompañado de convulsiones.
  • Dolor de cabeza acompañado de cambios de personalidad.