Colitis ulcerosa: Definición

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Belén Giménez (19 de Marzo de 2012)

La colitis ulcerosa es una inflamación crónica de la membrana mucosa del intestino grueso (colon). La inflamación intestinal siempre comienza en el recto (ano), y en la mitad de los afectados se extiende en dirección al lado izquierdo del colon. También puede infectar constantemente todo el colon. Es rara la transición hacia el intestino delgado. La propagación progresiva se detiene en el colon, por lo que la colitis ulcerosa queda limitada, al contrario de la enfermedad de Crohn.

Incidencia

La colitis ulcerosa tiene una incidencia de dos a 10 casos nuevos por año y por cada 100.000 habitantes. Afecta ligeramente más a las mujeres que a los hombres. La enfermedad puede presentarse a cualquier edad, pero tiene una incidencia máxima en personas de 20 a 40 años de edad. La frecuencia tiene un componente familiar y étnico: las personas de raza blanca enferman unas cuatro veces más que las personas de color. En los últimos 20 años la colitis ulcerosa, al igual que la enfermedad de Crohn, es cada vez más común.