Cefalea tensional: Diagnóstico

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Laura Osuna (16 de Diciembre de 2016)

Para poder establecer un diagnóstico correcto lo importante es clarificar las causas, como en el caso de la migraña. Es necesario excluir, por ejemplo, un tumor cerebral, lesiones cerebrales o una meningitis. Sin embargo, las enfermedades graves no suelen ser responsables de la cefalea tensional.

No deberían tomarse analgésicos durante varias semanas sin consultar a un médico, ya que estos pueden provocar diferentes efectos secundarios como molestias gastrointestinales, úlceras, hemorragias, el denominado dolor de rebote (causado, también, por analgésicos), o un daño renal (nefropatía analgésica).

Para el diagnóstico el médico diferenciará las cefaleas tensionales de otras formas de dolor de cabeza como la migraña, la cefalea combinada (cefaleas tensionales diarias a las que se superponen ataques de migraña), dolores de cabeza de rebote o cefalea en racimos o cúmulos.

Las siguientes características son indicios de dolor de cabeza tensional:

  • Al menos 10 episodios de dolor precedentes según las siguientes condiciones:
  • La duración del dolor de cabeza es de 30 minutos diarios durante una semana.
  • Coinciden, al menos, dos de las siguientes características del dolor:
    1. Calidad del dolor: el dolor se percibe entre tenso y opresivo, no pulsátil.
    2. Intensidad del dolor de ligera a moderada, que dificulta como mucho actividades físicas convencionales pero no las imposibilita.
    3. Dolor en ambos lados.
    4. No se produce agravación por subir escaleras o actividades físicas comparables.
  • Se dan las siguientes condiciones:
    1. No hay náuseas o vómitos (sí puede provocar falta de apetito).
    2. Puede darse hipersensibilidad lumínica o al ruido, pero no simultáneamente.
  • La cefalea tensional no se explica con ningún otro diagnóstico.

Si la cefalea tensional se da menos de 15 días al mes o 180 días al año, el diagnóstico será de cefalea tensional episódica. Si los dolores de cabeza se manifiestan con más frecuencia, los médicos hablan de cefalea tensional crónica.