Tiroides (glándula tiroidea): Las glándulas paratiroides

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. María Fernanda Pedrero (12 de Marzo de 2014)

Las glándulas paratiroides son cuatro órganos del tamaño de una lenteja que se sitúan detrás del tiroides. También se conocen como corpúsculos epiteliales.

Las glándulas paratiroides producen parathormona (PTH), una hormona importante para el metabolismo del calcio y del fosfato. Ejerce un efecto regulador de la cantidad de calcio en sangre, por ejemplo, liberando calcio de los huesos cuando es necesario con el objetivo de elevar su nivel.

Vista posterior de la tiroides con las glándulas paratiroides.

Hiperparatiroidismo

El hiperparatiroidismo se caracteriza por la producción excesiva de parathormona por parte de las glándulas paratiroides. Como consecuencia se incrementa el nivel de calcio en la sangre, mientras que disminuye el nivel de fosfato. El calcio se extrae en mayor cantidad de los huesos, lo que a largo plazo conlleva una desmineralización de estos que puede derivar en la aparición de osteoporosis.

Hipoparatiroidismo

Cuando existe hipoparatiroidismo, las glándulas paratiroides producen una cantidad insuficiente de parathormona.

Esto provoca un nivel muy bajo de calcio en sangre (hipocalcemia).

A su vez, este problema puede desencadenar una hiperestimulación del sistema nervioso con aparición, por ejemplo, de espasmos musculares.