El sistema inmunitario: Definición

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Patricia Alva (25 de Julio de 2014)

El sistema inmunitario (del latín, immunis = libre, intacto) es un sistema de defensa que protege al cuerpo de las enfermedades. Abarca órganos, células y proteínas, su función consiste en mantener la estructura propia del cuerpo mediante el rechazo de sustancias extrañas y agente patógenos como bacterias, virus, parásitos y hongos. Se supone que el sistema inmunitario es capaz de diferenciar entre estructuras del propio cuerpo y estructuras extrañas, de manera que normalmente no se llevará a cabo una reacción inmunológica contra el propio cuerpo si está sano (tolerancia inmunológica). Sin embargo, también es una tarea del sistema inmunitario reconocer y atacar a las células enfermas del cuerpo, como las células tumorales.

El sistema inmunitario desarrollado a lo largo del desarrollo filogenético (evolución) se divide en dos sistemas principales: un sistema inmunitario innato o inespecífico, que se caracteriza sobre todo por luchar contra las infecciones bacterianas y un sistema inmunitario adquirido o específico, que se ocupa de los diferentes agentes patógenos. Con la ayuda del sistema inmunitario específico, el cuerpo puede luchar contra las bacterias y los virus provistos de cápsula, que poseen una estructura superficial que se modifica rápidamente durante su evolución. Los mecanismos de defensa específicos e inespecíficos del sistema inmunitario están estrechamente unidos.