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Urticaria: definición

Autor: Redacción Onmeda (13. agosto 2015)

El término urticaria describe un complejo grupo de enfermedades en el que se distinguen dos formas básicas atendiendo a la duración de la afección: urticaria aguda y urticaria crónica. Dentro de ambas, con independencia de si se trata de una urticaria aguda o una urticaria crónica, existen múltiples clasificaciones de urticarias (según la causa, el mecanismo desencadenante…). La característica común de todas ellas es la reacción cutánea que en la urticaria se manifiesta como erupciones pruriginosas en forma de habónes (ronchas).

Estas ronchas están bien delimitadas y presentan una superficie irregular comparada con la piel no afectada. La piel está enrojecida, pica e, incluso, puede escocer. Casi la mitad de los casos vienen acompañados de una inflamación del tejido de la dermis profunda y de la hipodermis (la capa más profunda de las tres que componen la piel) o de determinadas zonas de las membranas basales que puede presentarse en distintas localizaciones del cuerpo, originando el cuadro denominado angioedema. Así como la urticaria puede afectar a toda la superficie cutánea el angioedema afecta al tejido subcutáneo siendo la región periorbitaria, los labios, lengua, genitales y zonas distales de extremidades, las más afectadas; a diferencia de la urticaria no suele ser pruriginoso. En raras ocasiones la urticaria deriva en una reacción extrema y anómala de hipersensibilidad del sistema inmunitario, denominada anafilaxia, que puede resultar mortal si no se trata.

Urticaria aguda y crónica

La primera diferenciación consiste en distinguir entre urticaria aguda y crónica. Se considera urticaria aguda cuando la enfermedad dura menos de seis semanas. En más del 90% de los casos, la urticaria aguda se resuelve espontáneamente, como mucho, seis semanas después de que aparezcan los primeros síntomas. En cambio, cuando las manifestaciones duran más de seis semanas hablamos de urticaria crónica.

Dentro de la categoría de urticaria crónica se diferencia, a su vez, en diferentes tipos:

  • Urticaria crónica continua con brotes diarios.
  • Urticaria crónica recurrente. En esta forma de urticaria se alternan episodios de enfermedad con fases sin síntomas, pudiendo ambos estados durar semanas o meses.

Dependiendo de los factores y mecanismos desencadenantes, la urticaria evoluciona con tendencia a ser más bien aguda o crónica.





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