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Quemaduras solares: Causas

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. Cristina Martín (6 de Abril de 2016)

La causa principal de una quemadura solar es una exposición de la piel a la radiación UV demasiado intensa o demasiado prolongada. Son los rayos ultravioletas del sol los que provocan la quemadura.

La piel se defiende con una serie de mecanismos de protección y reparación contra los daños causados por la luz UV, pero estos mecanismos son limitados. Una quemadura solar se produce cuando la pigmentación de la piel que se encarga de bloquear la radiación UV no es suficiente. Este es el caso de las personas con piel muy clara (sobre todo con los tipos de piel I y II), de niños o tras una radiación solar intensa.

Los rayos penetran, entonces, hasta las capas más profundas de la piel donde dan lugar a la producción y liberación de los llamados mediadores inflamatorios. Esto conduce a una respuesta inflamatoria con los típicos síntomas de las quemaduras solares.

Las causas desencadenantes de las quemaduras solares más comunes son las siguientes:

  • Tomar el sol durante demasiado tiempo.
  • Uso de productos de protección solar con un factor demasiado bajo.
  • Subestimar las radiaciones solares por reflejos, por ejemplo, en días nublados, en la sombra, dentro del agua o en la nieve. Tanto el hielo como la nieve reflejan cerca del 80% de los rayos UV del sol, doblando casi la intensidad de la exposición. La arena de la playa también refleja mucha radiación, un 15%, y el agua, hasta un 10%.
  • Estancia prolongada en altitudes elevadas, porque hay una mayor exposición ultravioleta. 
  • La ingestión de determinados fármacos (como hierba de San Juan o antibióticos) o la aplicación de aceites esenciales que aumenten la sensibilidad a la luz.

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