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Inflamación de testículos (orquitis)

Autor: Redacción OnmedaRevisión médica: Dra. Lidia Arias

La orquitis es una inflamación de los testículos provocada por virus y bacterias. Puede producirse en un testículo o en ambos y desarrollarse como enfermedad aguda o crónica. En la mayoría de los casos aparece junto a una inflamación del epidídimo (epididimitis), la denominada orquiepididimitis.

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En la inflamación de testículos, estos aparecen hinchados y la piel del escroto enrojecida.
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Normalmente, la orquitis está causada por una infección del virus de la parotiditis. En el 30% de los varones adultos que sufren parotiditis (paperas), ésta se complica con una inflamación de los testículos. También puede haber otros patógenos causantes y trastornos autoinmunes que pueden originar una orquitis.

Los síntomas típicos de una inflamación de testículos (orquitis) son, en el momento agudo, dolores en la zona genital, fiebre y malestar general. Los testículos inflamados están hinchados y la piel que recubre el escroto aparece enrojecida. Para determinar si realmente se trata de una orquitis o pudiera ser otro tipo de enfermedad, como un giro del testículo sobre su eje longitudinal (torsión testicular), una inflamación aguda secundaria a otra enfermedad o un tumor de testículos, se realizan análisis de sangre para descartar o confirmar el virus causante o una ecografía. En casos raros, puede ser necesario realizar una intervención quirúrgica para asegurarse el diagnóstico correcto y/o tratamiento urgente de otras patologías que se descarten (torsión testicular).

El tratamiento de la inflamación de testículos dependerá de la causa que lo haya originado. Si la orquitis se ha producido por virus, el tratamiento es reposo en cama, manteniendo la región testicular fría y elevada (suspensorio escrotal). Además, también ayudará tomar antinflamatorios para bajar la inflamación. Contra una infección bacteriana, el tratamiento de elección son los antibióticos.

La complicación más grave de una orquitis es la lesión irreversible en el tejido testicular, que puede tener como consecuencia una merma en la capacidad reproductora, es decir, dar lugar a esterilidad en caso de afectación de ambos testículos. Por eso es aconsejable tratar las paperas, que son la causa más común de esta enfermedad, con su correspondiente vacuna preventiva cuando se es aún un bebé.

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