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Obesidad

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dra. María Isabel Pescador (19 de Marzo de 2012)

© Jupiterimages/Fuse

La obesidad y el sobrepeso son patologías muy frecuentes en los países industrializados. En España, el 23% de las personas mayores de 18 años sufren obesidad. Esta cifra aumenta al 35% en las personas mayores de 65 años.

Estas cifras indican que en España tan solo un tercio de la población adulta tiene un peso saludable. La obesidad es una enfermedad crónica que afecta también a los niños y a los jóvenes. Datos recientes revelan que la obesidad infantil en España es superior a la que se registra en Estados Unidos.

El índice de masa corporal (IMC) es un valor que se emplea para determinar el grado de obesidad o sobrepeso de las personas. La obesidad se describe como un aumento excesivo de la grasa corporal, con un IMC de más de 30. El sobrepeso es la fase previa a la obesidad.

La obesidad y el fuerte sobrepeso limitan la calidad de vida y pueden conllevar graves daños para la salud. Entre las posibles consecuencias de la obesidadse encuentran la diabetes mellitus, las dislipemias (altos valores de colesterol y triglicéridos en la sangre) y enfermedades cardiovasculares. Si el paciente sufre todas estas patologías se habla de un síndrome metabólico.

Las personas de 40 años con sobrepeso u obesidad tienen una esperanza de vida de entre tres y seis años menor que una persona con peso adecuado. Una obesidad severa puede acortar 20 años la esperanza de vida de las personas. Sin embargo, mediante una reducción del peso, en el caso de la obesidad y también en el sobrepeso, se puede disminuir notablemente el riesgo de enfermedades y complicaciones que a menudo conllevan. Como curiosidad indicar que si se lograra reducir el sobrepeso y la obesidad de la población de los países desarrollados la esperanza de vida media de toda la población aumentaría considerablemente. Junto al tabaco y al alcohol, la obesidad es el motivo más frecuente de enfermedades y muertes evitables si se eliminara el factor de riesgo.

El tratamiento de la obesidad y el sobrepeso, independientemente de la edad del afectado se compone de varios elementos: dieta, kinesioterapia y terapia conductual. Solo en casos excepcionales sería aconsejable el uso de medicamentos o una intervención quirúrgica. Para poder combatir con éxito la obesidad y el sobrepeso infantil es muy importante que los padres, la familia o tutor, se impliquen directamente en el tratamiento en igual medida (tratamiento basado en la familia).


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