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Lupus eritematoso sistémico (LES)

Autor: Redacción Onmeda Revisión médica: Dr. Christian Gil (19 de Marzo de 2014)

© iStock

El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune inflamatoria crónica del tejido conjuntivo (conectivopatía) poco habitual que puede afectar a todo el organismo y con múltiples manifestaciones clínicas desde la piel, las articulaciones, los riñones, el corazón, el cerebro o hasta alteraciones psicológicas (depresión, ansiedad). Su incidencia es 10 veces mayor en las mujeres que en los hombres.

El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad autoinmune: se caracteriza por la reacción del sistema inmunológico contra componentes de las células del propio organismo por causas desconocidas. El sistema inmune identifica los tejidos como sustancias extrañas y los ataca produciendo anticuerpos contra ellos (autoanticuerpos). Como consecuencia se inflaman diversos órganos, sobre todo los vasos sanguíneos de la piel, los riñones y las articulaciones.

Esta enfermedad se manifiesta por medio de síntomas muy diversos, tanto con manifestaciones dermatológicas, musculoesqueléticas, cardíacas, renales, gastrointestinales, neurológicas o psicológicas. Es característico del lupus eritematoso sistémico el enrojecimiento malar en forma de mariposa (eritema), que empeora con la luz solar. Además conlleva dolor articular, trastornos circulatorios en los dedos, afectación orgánica y síntomas patológicos generales como fiebre, fatiga, pérdida de peso, mialgia y artralgia. También puede manifestarse con problemas psiquiátricos primarias (psicosis, demencia...) o secundarias (depresión, ansiedad, manía, trastornos de la personalidad).

Para determinar la presencia de lupus eritematoso sistémico, se toman en consideración las molestias del paciente y se analiza la presencia en sangre de anticuerpos contra estructuras del propio organismo (autoanticuerpos). Además, el diagnóstico incluye el estudio microscópico de una muestra de piel y riñón. Lo importante a la hora de diagnosticar la enfermedad es que se den simultáneamente varios síntomas típicos del LES.

Las defensas sobre la pista falsa

El lupus eritematoso sistémico tiene un curso crónico y requiere un tratamiento específico y con un control estricto. El tratamiento del LES busca principalmente inhibir la reacción inmune del cuerpo (inmunosupresión) y mitigar las molestias. Resultan de ayuda los medicamentos para bajar lar tensión arterial o los analgésicos. Además es recomendable evitar la exposición excesiva a la radiación UV. El lupus no es curable, aunque gracias a los fármacos disponibles la supervivencia a los diez años es de hasta el 90%. El pronóstico empeora cuando la enfermedad o el tratamiento, derivan en complicaciones.


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