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Cáncer de pulmón: Evolución

Autor: Redacción OnmedaRevisión médica: Dra. Lidia Arias

Pronóstico

En el cáncer de pulmón la esperanza de vida es en general baja, aunque la evolución y el pronóstico dependen de diferentes factores. Estos pueden ser los siguientes:

  • El tipo de tumor
  • El estadio del tumor
  • La ubicación del tumor
  • El estado de salud general del paciente, su edad y su sexo (puesto que las mujeres tienen un mejor pronóstico).

En el cáncer de pulmón, la mayor esperanza de vida y posibilidad de curación se dan en estadios tempranos. Tras 5 años sobreviven entre el 40 y el 50% de los pacientes con cáncer de pulmón. Sin embargo, la esperanza de vida desciende cuanto más avanzado está el cáncer.

En el cáncer de pulmón microcítico el pronóstico es desfavorable. En este tipo de cáncer las posibilidades de curación son bajas y la esperanza de vida media oscila entre los tres y los cinco meses. Aun así, también hay posibilidades de recuperación. En cerca del 5% de los casos el tumor desaparece tras la quimioterapia y la radioterapia.

Seguimiento

Se suele hacer un seguimiento con regularidad para detectar a tiempo una posible recurrencia del cáncer de pulmón (recaída) y proceder al posible tratamiento con radioterapia o quimioterapia. Además de la exploración física y el análisis de sangre,el médico también realiza una radiogrefía de los pulmones. En algunos casos también pueden ser útiles para el seguimiento otras exploraciones como una broncoscopia, una ecografía o una tomografía computarizada.

Las revisiones en los dos primeros años tras la finalización del tratamiento se realizan cada tres meses y cada seis meses a partir del tercer año. Trascurridos cinco años, las revisiones de seguimiento sólo son necesarias una vez al año.

Rehabilitación

Muchos pacientes con cáncer de pulmón tienen la posibilidad de someterse a rehabilitación tras la operación. Sin embargo estas medidas sólo deben llevarse a cabo en hospitales especializados en cáncer. Los pacientes reciben ayuda para mejorar su capacidad física y psíquica. De esta manera mejora su calidad de vida y pueden volver al mundo laboral.

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